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viernes, 29 de agosto de 2014

La nueva generación de aparatos que "levitan"

Existe un mercado creciente de aplicaciones de la levitación para los consumidores. Una compañía californiana ha lanzado un conjunto de altavoces que flotan, lo que promete una experiencia única para el oyente. Diseñadores checos han producido un ratón de computadora que se mantiene a flote por medio de la levitación magnética, diseñada para aliviar el síndrome del túnel carpiano.

Pero el factor limitante de la levitación magnética requiere una base sobre la cual pueda volar, lo que efectivamente requiere que los objetos sean estacionarios. Esto en gran parte le pone fin al sueño del aeropatín inspirado por "Volver al futuro" pero el transporte parece ser la industria mejor ubicada para hacer uso de la técnica.


Hasta hace poco, se esperaba que los trenes "Maglev" (levitación magnética) revolucionaran el transporte público, prometiendo velocidades que superan los 482 km/h. Sin embargo, el alto costo y el consumo de energía han reducido el ritmo de su crecimiento, y hoy en día, solo China y Japón operan tal sistema.
Eso podría cambiar con la llegada de los vehículos impulsados por un súper conductor, capaces de generar una fuerza magnética mayor con un menor consumo de energía. Los proyectos destacados como el 'Super Maglev' de China utilizarían este sistema para el transporte supersónico, e incluso podría funcionar para las misiones espaciales.



En muchos casos, las tecnologías de la levitación todavía tienen que encontrar funciones significativas, ya sea al cumplir con propósitos novedosos o al superar la etapa de investigación. Pero las posibilidades se están multiplicando, y las aplicaciones están llegando a establecerse en campos como el entretenimiento y el transporte.
Si el avance continúa, los magos podrían tener que aprender nuevos trucos.




Encender la luz será peor que enfrentar a los monstruos de la oscuridad...y otras imágenes divertidas







La naturaleza no se rinde jamás







El increíble pez que "escupe luz" para defenderse

Cuando hablamos de los mecanismos de defensa que los animales marinos adoptan para evitar ser devorados, lo normal es pensar en espinas puntiagudas, camuflaje o veneno. Sin embargo, hay una clase de zooplancton que emplea una defensa muy especial: la luz. 


La luz proviene de un compuesto químico emitido por unos diminutos crustáceos llamados ostrácodos que forman parte del zooplancton. Los ostrácodos son una presa más que aceptable para los peces cardenales que viven en las profundidades (unos parientes de los populares neones de los acuarios domésticos).

Al verter una jarra llena de ostrácodos en el acuario donde están los peces cardenales, estos inmediatamente intentan devorarlos. Sin embargo, apenas tragan el ostrácodo lo escupen en un espectacular chorro de líquido luminiscente que parece un hechizo subacuático.

El líquido no proviene del pez. Es el método de defensa del ostrácodo. Al ser atacado, el crustáceo libera una sustancia que emite una potente luz. La sustancia en sí no es tóxica para el pez, pero si la traga, su cuerpo brillará como un farolillo durante un tiempo, lo que lo hará visible a sus propios depredadores naturales. Por pura precaución, el pez cardenal escupe el ostrácodo que acaba de intentar comerse y se retira a un lugar más oscuro para evitar ser detectado.



Como en las películas de ciencia ficción: 200 niñas se desmayan misteriosamente en Colombia

En los últimos 12 días, los médicos de El Carmen de Bolívar, una ciudad del norte de Colombia, han atendido a 200 niñas con síntomas comunes: desmayos, mareo, dolor de cabeza, adormecimiento y hormigueo en varias partes del cuerpo. Qué fue lo que causó las reacciones es aún un misterio.

No han sido las primeras con un cuadro similar en llegar al Hospital Nuestra Señora del Carmen.

Según el alcalde de la localidad, Francisco Vega, se han registrado en total 276 casos desde mediados de año. Todas adolescentes y la mayoría estudiantes del colegio Espíritu Santo.

Sin embargo, el ministro de Salud colombiano, Alejandro Gaviria, habló el jueves de 246 niñas con "síntomas bizarros".

Si existe disparidad de cifras, mayor es el terreno para la especulación sobre las causas. A falta de un diagnóstico, son varias las teorías que corren de boca en boca.

Para acallar conjeturas, sobre todo la de aquellos que vinculan los casos a una reacción adversa ante la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH), el ministro de Salud remarcó en rueda de prensa una hipótesis que barajan los expertos, "la que en este momento parece más probable".

Según Gaviria, se trata de "respuestas psicogénicas masivas".

"Temor colectivo"

"La respuesta psicogénica masiva es una especie de sugestión, de temor colectivo que se contagia de un lado a otro y que termina presentando un fenómeno extraño", explicó el ministro ante los periodistas.

"Se presentan los síntomas, pero cuando los médicos van a examinar clínicamente a las niñas no encuentran ningún signo de la enfermedad".

Mencionó casos similares, uno que tuvo lugar en Taiwán, tras una vacunación masiva para prevenir la gripe N1H1, y otro en Australia, pero sin dar fechas ni mayores detalles.

Sin embargo, Gaviria insistió en que las niñas sí están enfermas.

"No es que las niñas no estén enfermas, sí lo están. No es que hayamos subestimado el problema. El problema hay que tomárselo en serio y seguiremos acompañando a la comunidad, pero esto no parece ser un problema de una enfermedad clínica".

Y adelantó que el Ministerio quiere trabajar esta semana con la Asociación Colombiana de Psiquiatría, que se ha mostrado dispuesta a desplazarse a El Carmen de Bolívar.

Dicho esto, descartó que exista una razón "clínica" y que la vacuna del VPH tenga que ver con el fenómeno. "No existen evidencias", matizó, e insistió que ésta tiene el aval de la Organización Mundial de la Salud, la Organización Panamericana de Salud "y todas las asociaciones científicas".

Como aguantar un día de trabajo sin haber dormido la noche anterior (Según la ciencia)

Te fuiste de fiesta anoche o simplemente no podías quedarte dormido, por lo que el sonido de la alarma en la mañana es una tortura y no queda más que ir a trabajar. Si esto te pasó más de una vez, no es necesario que pases todo el día como un zombie: los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard han dado con una formula para soportar el día de trabajo sin dormirte.

Levantarse temprano y alistarse
Cuando no lograste dormir lo suficiente, lo más difícil es salir de la cama. Los expertos recomiendan que en vez de pedirle cinco minutos más al despertador, seas valiente y te levantes de inmediato. Esos 5 minutos no harán diferencia y te costará todavía más empezar el día.

Lo recomendado es programar la alarma considerando el tiempo justo para no llegar tarde al trabajo, así saldrás obligado de la cama rápidamente. No dejes pasar más de una hora entre que sales de la cama y tomas desayuno. Si no dormiste lo suficiente, debes evitar los azúcares y carbohidratos, ya que si bien te dan energía inmediata, esta es de corta duración y terminarás con mucho más sueño.

Para empezar el día, inclínate por los granos enteros, proteínas y frutas. Desayunar café también resultará útil, aunque no hay que abusar. No se deben consumir más de 400 miligramos de cafeína al día. Normalmente, una taza de café tiene 100 mg.

Si te queda tiempo después del desayuno, trata de salir al aire libre y hacer algo de ejercicio o simplemente disfrutar de la luz del día. Estar expuesto al sol hace que tu mente y cuerpo estén más alerta.

Rendir durante la mañana
Si seguiste los consejos de los expertos, ya estás por empezar tu día de trabajo. Si dormiste poco, se sugiere que primero te dediques a las tareas más complicadas, esas que requieren mayor concentración. Eso se debe a que es el momento en que vas a estar más alerta.

Un cerebro privado de sueño, tiene su momento de mejor rendimiento entre 1 y 2 horas después de despertar, así que aprovecha esa ventaja para sacarte de encima lo más difícil.

Pasado el momento en que estás más alerta, se recomienda consumir otra taza de café. La cafeína demora media hora en hacer efecto sobre tu cuerpo, así que mide bien el momento en que vas a necesitarla.

Ten claro que este día no será el mejor para participar en una reunión o realizar tareas cara a cara, así que intenta planificar cosas que no requieran de gran concentración y que los otros no noten que eres casi un zombie. 

Al mediodía procura un almuerzo liviano, otra vez, evitando carbohidratos y azúcares. Tampoco comas mucho, no quieres que te venga más sueño, sobre todo si no puedes tomar una siesta.

Aguantar la tarde lo mejor posible
Ya hemos sobrevivido la mitad del día, rindiendo lo mejor posible, pese a no haber dormido adecuadamente. Una hora después de almorzar, bebe otra taza de café, que vendría a ser la tercera del día. Lo ideal es no consumir café después de las 3 de la tarde.

Si es que puedes tomarte un descanso, dormir un poco te dará lo que tanto necesitas. Lo ideal es hacerlo alrededor de las 2 de la tarde y basta con una siesta de 20 minutos para que tenga un efecto positivo. Si no puedes tomarte una siesta, al menos sal al aire libre y deja que el sol te ayude a mantenerte alerta.

Durante el resto de la tarde, los investigadores de Harvard recomiendan mantenerse ocupado con tareas que no son difíciles: ordenar papeles, organizar fichas, contestar correos y demás. A estas alturas, tu capacidad de concentración no es mucha, así que no exijas a tu cerebro lo que no puede hacer. Según los científicos, el cerebro privado de sueño no puede mantenerse concentrado más de diez minutos.

Finalmente, de ser posible, escapa del trabajo un poco más temprano. Gracias a la ciencia, habrás sobrevivido una jornada laboral sin haber dormido lo necesario. Eso si, no lo repitas con frecuencia.



La fundamental importancia del dolor en nuestra vida

Imagina la vida sin dolor. Sin un dolor de muelas. O de cabeza. O sin el dolor que produce una espalda contracturada. Suena genial. Casi perfecto. Pero no lo es y nada está más lejos de la verdad.

Algunas personas no son capaces de sentir el dolor, porque así nacieron. Y podría sonar a una bendición pero no lo es. De hecho, estos individuos tienden a morir mucho más jóvenes, a diferencia de quienes no tienen el sentido de la vista o el oído, que suelen tener vidas más largas. “El dolor es muy importante para la supervivencia” explica la investigadora científica especializada en dolor de la Universidad de McGill en Montreal, Luda Diatchenko.

Lo cierto es que el dolor nos protege. Cuando tocamos una estufa caliente, sentimos dolor, el que impide que suframos una quemadura que podría ser más seria o incluso mortal. El dolor intenso de un pie fracturado nos indica que debemos dejar de usarlo y mantenerlo en reposo hasta que sane. Es un hecho: sin la sensación de dolor, estaríamos en graves aprietos.

Existen diferentes tipos de dolor. Está el dolor agudo, que se hace presente de inmediato (como un esguince, una quemadura o una caída) y está el dolor crónico. Este dolor, cuyas causas y orígenes (en su gran mayoría) siguen siendo un misterio para la medicina puede durar meses o años. De hecho, explica el Dr. Steve Prescott de la Universidad de Toronto en Canadá y el Hospital para el Niño Enfermo que a veces el sistema nervioso central recibe la señal equivocada y genera dolor en donde no debería haber. Esto es algo que ha llamado la atención de los científicos desde hace varias décadas, y los ha llevado a identificar los diferentes tipos de dolor y el mejor tratamiento para cada uno. La biología del dolor es muy compleja, sin duda alguna.

Los sentidos nos dan información acerca del mundo que nos rodea y de nuestro propio mundo interior. Cuando nos lastimamos, el sistema nervioso se encarga de entregar ese mensaje de dolor. Si nos cortamos un dedo con un cuchillo, las células nerviosas envían un mensaje de que algo no anda bien. Una serie de células nerviosas replican este mensaje hasta que llega a la médula espinal y de ahí sube al cerebro. El cerebro entonces traduce este mensaje y registra la sensación de dolor.

Esa es la explicación simple y llana pero detrás hay una infinidad de preguntas por responder. ¿Cómo viajan estos mensajes, cómo el cerebro se activa y en qué momento llega la señal? Los investigadores se han dedicado a codificar cada pequeña pieza de esos mensajes para lograr comprender el todo. Por lo pronto se sabe que dependiendo de los diferentes tipos de dolor existen también distintos receptores. Estos receptores contienen proteínas especiales dentro de sí y su trabajo es recoger las señales que llegan a las células.

El impactante arte callejero de Paulo Ito

Paulo Ito, artista callejero originario de Sao Paulo, nacido en Brasil en 1978 quien tres años más tarde comenzó a dibujar, y desde ese momento que no ha parado de hacerlo. Esa es toda la información que tenemos de este artista, la cual aparece en su cuenta de Flickr.

Este artista tomó gran notoriedad meses antes de iniciar el Mundial de Fútbol Brasil 2014, debido a que fue uno de tantos críticos de la FIFA y la realización del evento, malestar que representó en varios de sus trabajos.

Paulo Ito es un artista que utiliza las calles para expresar una crítica social bastante dura contra el poder en Brasil. Temas como prostitución, violencia, poder del estado, abusos del ejército, corrupción, religión y medio ambiente son plasmados de manera recurrente en su trabajo.

Sin duda, una voz que ha logrado tener relevancia para dar a conocer al exterior, los problemas que aquejan a Brasil en la actualidad.

Que se joda el sistema

No era nada de eso!!






Humor divertido








Un collar inteligente: La respuesta de Samsung al iWatch

Más vale que Apple se cuide las espaldas. Aunque crecen los rumores de que la firma podría presentar el iWatch en un gran evento (que finalmente anunció de forma oficial) el 9 de septiembre, el fabricante de la manzana llega tarde a la fiesta de los dispositivos vestibles. 

Samsung acaba de lanzar su más reciente pieza de relojería de alta tecnología. Y desveló además una extraña gargantilla con capacidad Bluetooth.

El gigante surcoreano de la tecnología dio a conocer este jueves el smartwatch Samsung Gear S. El dispositivo cuenta con una pantalla curva (las curvas se están convirtiendo en un sello distintivo de los productos de Samsung, también presentes en sus televisores), y además viene con un conjunto de funciones -ya muy comunes- para monitorear la salud y la actividad física, incluyendo una aplicación de Nike.

Pero quizás el mayor avance del Gear S es el hecho de que tiene conectividad 3G, Bluetooth y WiFi que permite al portador del reloj hacer y recibir llamadas incluso si el teléfono del usuario no está cerca.

Hay pros y contras en esto. Por un lado, no tienes que preocuparte en dónde está el teléfono cuando deseas utilizar el reloj para hacer una llamada. Pero también estamos ahora un paso más cerca de la fantochada, es decir, usar un reloj para hacer una llamada.

El Gear S es sólo el último de una nueva ola de smartwatches más inteligentes. También está el G Watch R de LG y el Moto 360, dos dispositivos que intentan tener un diseño más de moda y aprovechar la plataforma Android Wear de Google.

Queda por ver si los vestibles conseguirán generar mucho dinero para los fabricantes de gadgets, como lo hacen los teléfonos y las tabletas. Hay algo en ellos que clama a gritos nicho de mercado.


Samsung también presentó otro dispositivo vestible que lo distingue de la multitud: auriculares con un imán para ceñirse alrededor del cuello, un artefacto llamado Gear Circle. Pero a diferencia del reloj Gear S, con éste sí necesitas un teléfono para sincronizarlo con el Circle. Ambos productos saldrán oficialmente a la venta en octubre.

Samsung dijo que el Gear Circle permitirá a los usuarios recibir llamadas, escuchar música y dar instrucciones de voz “con estilo.” Hay incluso una función de vibración para notificarte cuando tienes una llamada entrante.

La elegancia del collar es discutible. Tal vez espere primero a ver si Heidi Klum comienza a usar el Gear Circle en su programa “Project Runway.”

La curiosa gargantilla puede atraer a los fanáticos de la tecnología que anhelan todo lo nuevo, pero para las masas parece otro dispositivo de cuestionable utilidad. Aunque ¿quién sabe? Tal vez Apple lance un collar que todos llevaremos puesto en 2015.